(EEUU) Miembro de MOVE, Debbie Africa, bajo libertad condicional después de 39 años en prisión

(El original en inglés fue publicado por el Abolitionist Law Center acá).

Traducido por Hexentanzplatz

El martes 19 de junio de 2018 a las 10 a.m. la miembro de MOVE, Debbie Africa, hará su primera aparición pública desde que fue liberada de la prisión después de 39 años y 10 meses de encarcelamiento. El sábado 16 de junio, fue puesta bajo libertad condicional de la Institución Correccional del Estado, Cambridge Springs. Debbie hablará en una conferencia de prensa en la iglesia luterana Faith Immanuel, en el número 65 del Boulevard Peen en East Lansdowne, Pennsylvania. Al micrófono también estarán su hijo Mike Africa Jr y Brad Thompson, uno de los abogados de Debbie.

Debbie dijo “estoy feliz de finalmente estar en casa con mi familia, pero Janet, Janine, y el resto de MOVE 9 siguen aún en prisión, en la misma situación en la que yo estaba, y ellas también merecen la libertad condicional”.

Debbie fue encarcelada el 8 de agosto de 1978, tras un altercado entre la policía de Filadelfia y la organización MOVE. Debbie fue una de los 9 miembros de MOVE conocidos como “MOVE 9” que fue sentenciada a 30-100 años en prisión.

Debbie estaba embarazada de ocho meses al momento del incidente y dio a luz a su hijo, Mike Jr. Africa, en la cárcel. Debbie ha estado encarcelada toda la vida de Mike, y los dos pasaron tiempo fuera de la prisión por primera vez el sábado después de la liberación de Debbie.

“Después de haber nacido en la cárcel y nunca haber estado con mi mamá o mi papá, estoy feliz de estar con ella en casa por primera vez en casi cuarenta años. Pero mi familia aún sigue incompleta porque mi papá todavía está en la cárcel. Cuarenta años de separación todavía no terminan para nuestra familia”, dijo Mike Jr. Africa. Su padre, Mike Africa, también es parte de MOVE 9 y permanece en prisión. Su próxima aparición será antes de que se publique el siguiente cuadro de libertades condicionales.

A Janet Africa y Janine Africa, también del MOVE 9, se les negó la libertad condicional después de aparecer ante la Pennsylvania Board of Probation and Parole PBPP (Mesa de Libertad Condicional y Periodo de Prueba de Pennsylvania) el mismo día que Debbie. Debbie es el primer miembro de MOVE 9 en recibir libertad condicional. Los miembros sobrevivientes de MOVE 9 han sido candidatos para la libertad condicional desde 2008 y a cada uno se le ha negado al presentarte ante la PBPP.

Uno de los abogados de Debbie, Bret Grote, de Abolitionist Law Center (Centro Legal Abolicionista), dijo “Esta liberación histórica de Debbie Africa hace incomprensible decisión del PBPP de negarle la libertad condicional a Janet y a Janine, puesto que cada una de ellas ha mantenido un récord de conducta ejemplar y esencialmente idéntico al de Debbie”.

Debbie no ha violado las reglas de la prisión desde 1992. También fue recomendada por el Pennsylvania Department of Corrections DOC (Departamento de Correcciones de Pennsilvania), así como del experto en correcciones y antiguo secretario del DOC, Martin Horn, y del fiscal oficial del distrito de Filadelfia. Janet y Janine también recibieron el apoyo de DOC, de Martin Horn, y de la oficina del fiscal de distrito.

En cartas escritas a Leo Dunn, el Presidente de la PBPP, Carolyn Engel Temin, la primer asistente del fiscal de distrito de Filadelfia, escribió en nombre del fiscal, Larry Krasner, que ella tenía la confianza en que Janet y Janine “no representan ninguna amenaza para la comunidad de Filadelfia”, y que su “continuo encarcelamiento no hace a la ciudad más segura”. A pesar de estas cartas, la PBPP citó “la negativa recomendación del fiscal” como una base para la negación de la libertad condicional.

Brad Thompson, de la People’s Law Office (Oficina de la Ley del Pueblo), quien también es abogado de Debbie, Janet y Janine, aseguró “es impactante que a Janet y a Janine se les negara la libertad condicional. Sus circunstancias y sus registros institucionales son casi idénticos a los de Debbie. La decisión de negarles su libertad parece arbitraria y es difícil entender cómo la PBPP puede justificarla si consideramos todos los hechos que fueron presentados”.

“La Mesa de Libertad Condicional tiene la oportunidad de corregir este error con relación a Janet y Janine, dejar de jugar políticamente con la libertad condicional y las determinaciones para MOVE 9, y liberar a nuestras clientes”, dijo Bret Grote. “Si ellos no toman esta oportunidad de hacer lo correcto, nosotros tenemos la plena convicción de reivindicar los derechos de nuestras clientes y de permanecer en la lucha hasta que ellas se unan a Debbie”.

Además de Janet, Janine y Mike, tres miembros más de MOVE 9 permanecen encarcelados, mientras que dos más murieron en custodia. Durante el altercado del 8 de agosto de 1978 en Filadelfia, un oficial de policía fue asesinado, y tras un juicio muy politizado, los MOVE 9 fueron condenados por homicidio en tercer grado. Los 9 fueron condenados a 30-100 años en prisión. Los seis miembros sobrevivientes de MOVE 9 son candidatos para recibir su libertad condicional.